365bet: 塑料反冲:我们突然的愤怒背后是什么?这会有什么不同吗

时间:2018-11-18 13:07 点击:

365bet  再加上玩具、家用金砖瓦和消费者包装的更加明显的扩展,塑料帝国的范围就变得清晰了。它是现代生活中多彩而平凡的背景材料。每年,世界生产的垃圾量约为3.4亿吨,足以填满纽约的每一座摩天大楼。几十年来,人类生产了数量惊人的塑料,在20世纪90年代初首次突破了1亿吨大关。但是由于某种原因,直到最近人们才真正开始关心塑料。
 
其结果是对塑料的世界性反抗,一种跨越国界和传统政治分歧的塑料制品。2016年,绿色和平组织向英国提交的塑料微球禁令请愿书在短短四个月内就收到了365000个签名,最终成为向政府提交的最大环保请愿书。从美国到韩国,抗议团体在超市倾倒了大量他们不想要的、过多的塑料包装。今年早些时候,英国愤怒的顾客向他们的制造商贴了这么多脆包,抗议他们无法回收的事实,邮政服务被淹没了。Prince Charles已经就塑料的危险发表了演讲,而金·卡戴珊在Instagram上发表了关于“塑料危机”的言论,声称已经放弃了稻草。
 
在政府的最高级别,塑料恐慌可以类似于对自然灾害或公共卫生危机的混乱反应。联合国宣布“一次性使用塑料”。在英国,Theresa May称之为“天灾”,并承诺政府将在2042年内逐步淘汰一次性包装。印度声称它也会这样做,但是2022。
 
Julian Kirby,地球之友组织的一名活动家,告诉我他“在近二十年的竞选活动中,从未见过类似的事情”。地球的朋友们仅仅在2016开始了一个塑料项目;绿色和平组织直到2015才有一个专门的塑料团队。《每日邮报》(Daily Mail)的一位记者告诉我,他们收到的关于塑料的邮件比其他任何环境问题都多(“每次都战胜气候变化,”他们说)。
 
然后是蓝色星球II。去年十二月,系列剧集的最后一集专门讲述了六分钟塑料对海洋生活的影响。有一只海龟,在塑料网里绝望地缠结着,一只信天翁死了,从她肠子里的塑料碎片中消失了。“这是对整个系列的最大的反应,”英国广播公司负责人Tom McDonald告诉我。“人们不只是想谈论这个插曲——这很平常——他们问我们如何解决问题。”在接下来的几天里,政客们接到了来自选民的电话和邮件,选民们感到被这个节目所感动。人们开始用“蓝色星球II效应”来解释为什么公众舆论如此坚决地反对塑料。
 
所有这一切都使我们感到,我们可能即将在环境问题上取得重大胜利,这种胜利是三十年前成功打击酸雨和氟氯化碳以来所未见的。一波巨大的公众愤怒浪潮正在推动那些当权者从我们的集体生活中消除一种物质——并且随着重大承诺已经得到保证,这些迹象看起来是有希望的。

但是,要摆脱塑料,除了超市里没有包装的过道和酒吧里湿漉漉的纸板吸管之外,还需要更多的东西。塑料无处不在,不是因为它总是比它取代的天然材料更好,而是因为它更轻、更便宜——事实上,更便宜,更容易证明扔掉是合理的。顾客发现这很方便,商家很乐意为他们购买的每一瓶汽水或三明治都卖一个新的塑料容器。同样地,钢铁开辟了建筑业的新领域,塑料使我们认为理所当然的廉价和一次性消费文化成为可能。采取塑料在某种程度上是为了迎合消费主义本身。它要求我们认识到我们的生活方式在一生中如何从根本上重塑了地球,并询问它是否太多。
 
反塑运动最令人震惊的是它的生长速度有多快。回溯到2015年,我们即将进入这样一个世界,在这个世界中,我们目前所知道的关于塑料的几乎所有东西都已经为人所知,但人们并不对此感到非常愤怒。就在三年前,塑料只是这些问题之一——像气候变化、濒临灭绝的物种或抗生素耐药性——所有人都认为它们很糟糕,但很少有人考虑对此做很多事情。
 
这并不是因为科学家缺乏努力。反对塑料的案件已经持续了将近三年。在20世纪90年代早期,研究人员注意到海洋中大约60-80%的废弃物是非生物降解的塑料,并且海滩和港口的塑料冲刷量正在增加。后来,人们发现塑料在海流之间的平静区域中积聚,形成海洋学家Curtis Ebbesmeyer所说的“垃圾堆”。最大的垃圾区块EbBeMeYe估计总共有八个垃圾量是法国的三倍,并且含有大约79000吨的垃圾。
 
2004,当普利茅斯大学海洋学家理查德·汤普森提出“微塑性”一词来描述数十亿微小的塑料碎片时,这个问题的规模变得更加明显。用于商业产品。世界各地的研究人员开始编目这些微塑料是如何进入生物体的器官,从微克磷虾到巨大的鱼类,如金枪鱼。2015年,由佐治亚大学环境工程师詹娜·贾姆贝克领导的一个小组估计,每年大约有480万至1270万吨的塑料进入海洋,预计到2025年这个数字将翻番。
 
塑料问题是令人难以置信的大,只是越来越大,这是很难得到人们的照顾。有时,关于塑料的惊人故事确实闯入了媒体,引起了公众的兴趣——垃圾场是媒体最喜爱的,而且时常出现新的恐慌,担心垃圾填埋场溢出,或者说我们运往海外的大量废物——但这一点都不重要。像今天一样。有影响力的加州大学工业生态学家罗兰·盖尔告诉我,大约在2006年到2016年间,他对塑料的采访可能少于10次;在过去的两年里,他被要求采访200多次。
 
究竟是什么引起了这种变化是一个大辩论的问题。最似是而非的答案,也成为许多我与之交谈的科学家和活动家的工作理论,不是关于塑料的科学达到了临界质量,或者我们被可爱的海洋生物呛在我们的废物上的图像所饱和(尽管这些东西)。很重要)。这是,在深层次上,我们认为塑料的整个方式已经发生了变化。我们过去把它看作垃圾——讨厌但不威胁。最近人们普遍承认,塑料比大多数人想象的更普遍、更阴险,这削弱了这种观念。
 
这种想法的转变始于公众对微珠(一种小的、易碎的塑料颗粒)的强烈抗议,这些塑料颗粒在20世纪90年代中期开始倾倒到化妆品和清洁产品中,以增加砂砾。(几乎每种塑料制品都含有天然的、通常可生物降解的前体——塑料微珠取代了磨碎的种子核或浮石块。)科学家们开始对2010年对海洋生物构成的潜在危险发出警报,人们惊讶地发现微珠在千萨。NDS的产品,从约翰逊和约翰逊的现场清理脸部,据称是生态友好型品牌,如美体小铺。据英国绿色和平组织塑料活动负责人威尔·麦卡勒姆(Will McCallum)说,公众意识到微珠正从数百万个淋浴排水管中倾泻而下,这是反对塑料的关键时刻。“这是一个设计决策,一个设计缺陷真的,”他说。它让人们问:“这是怎么发生的?”2015年,当美国国会考虑限制含有微珠的化妆品时,它获得了两党广泛的支持。英国议会环境审计委员会主席玛丽·克里夫说:“这个问题从公众几乎一无所知变成了一种普遍的震惊。”该委员会于2016年调查了微珠,最终导致对微珠的制造和销售的全面禁止。
 
微珠仅仅是开始。公众很快就会知道,像尼龙和涤纶这样的合成织物在每次洗涤循环中会脱落成千上万根细小的纤维。在科学家们开始展示这些纤维是如何最终滞留在鱼体内后,报纸刊登了一些标题为“瑜伽裤正在毁灭地球”的文章,而像巴塔哥尼亚这样的注重环保的品牌则争相寻找解决方案。(去年,巴塔哥尼亚开始销售一种名为Guppyfriend的洗衣机衬垫,据说这种衬垫可以抓住掉衣服上的“一些”塑料。)随后,大约60%是塑料的轮胎在运动中脱落了塑料纤维,可能比微珠和布料还要多。G组合。
 
日常用品开始看起来像是传染源,几乎没有人能做。在育儿网站Mumsnet的论坛上,有数百篇关于不含微珠的替代性化妆品的帖子,但是目前还没有无塑料轮胎。议员Anna McMorrin在议会中提出这个问题,告诉我她的选民们愤怒了。“他们告诉我,我看我买什么,我回收,但我能做什么当它无处不在?”“
 
前绿色和平组织主任克里斯·罗斯(Chris Rose)写了一篇关于环境信息的有影响力的博客,他说,科学家们长期以来一直认为塑料是一种危险的污染物,但直到最近公众的观点才大不相同。对大多数人来说,塑料似乎很容易掌握。这是人们购买和扔掉的东西。人们可以看到它,触摸它,在某种程度上,它感觉就像是在控制之下。即使人们没有对这个问题做任何事情,他们觉得如果他们真的想做的话,他们可以做到——并且以最直接的方式,简单地把它捡起来放进垃圾箱。
 
但塑料不再像这样了。它仍然立竿见影——它出现在我们的家用产品、咖啡杯、茶包和衣服中——但它似乎已经逃脱了我们捕捉它的能力。它从我们的手指和水过滤器中滑过,像从邪恶的工业工厂流出的水一样流入河流和海洋。它不再体现在路边的一个巨无霸集装箱上。它看起来更像是一种以前未被注意到的化学物质,列在喷发瓶上的小印刷品中间,准备使鱼突变或在臭氧层上打孔。

科学家或环保人士没有预料到公众会反对塑料制品,他们中的大多数人习惯于不加理睬的警告。事实上,今天一些科学家似乎对这种反弹的规模感到尴尬。帝国大学海洋学家Erik van Sebille说:“我每天都在搔痒。”“塑料公敌1号怎么了?”“这应该是气候变化。”我所说的其他科学家把塑料污染作为一个问题在许多人中淡化了,尽管其中一个问题已经引起了公众对更紧迫问题的兴趣。
 
但与气候变化不同,它看起来是模糊的、广阔的和启示性的,塑料更小,更有形,它现在在你的生活中。“公众并没有做出这些精确的计算——这比以前更糟,”地球前好友汤姆·伯克说。“一瞬间结晶,人们看到别人对一个问题的感觉和你一样。人们只是想把事情搞定。”或者,正如班戈大学的克里斯蒂安·邓恩(Christian Dunn)所说:“这是我们可以勉强应付的。”他过去一年一直在帮助自己的家乡切斯特变成英国最反塑料城市之一。
 
与邓恩和他的合作组织者海伦·坦迪一起散步,海伦·坦迪领导着当地“地球之友”章节,并且有着长期的环保主义者那种稳步的积极和谦逊的态度,与塑料的斗争的吸引力似乎是显而易见的。有一种感觉,你加入了一场反叛的政治运动。从科斯塔咖啡到大街上的蔬菜水果店,在橱窗里都有支撑的迹象。一个年轻的酒吧侍者告诉我:“在切斯特的任何酒吧里都要一根稻草,他们会告诉你‘不行’。它会杀死鲸鱼。”一位名叫迪伦的建筑商告诉我,他已经开始推荐他的客户选择没有塑料包装的配件。百安居的车太多了,他说。

在切斯特动物园,设施经理说他们的咖啡馆正在取消一次性塑料包装,他们还在审核礼品店。动物园是该地区最大的景点,也是运动的一大收获。“饲料袋呢?”动物还有其他的东西吗?邓恩问。(经理说他们会调查的。)在我们出去的路上,一群小学生拿着紫色的Mylar气球走向大象笔。“他们从哪儿弄来的?坦迪想知道。“下次我们再问。”
 
在过去的几年里,这种无情的实际行动,草根运动蓬勃发展。因此,我们进入了一个阶段,每一个品牌、组织和政治家都会被看作是在做一些事情。即使在几周内,你也可以看到,托特纳姆热刺正计划从新体育场淘汰所有一次性使用的塑料,西雅图已经禁止在城市范围内使用塑料吸管,而其最著名的咖啡连锁店——星巴克已经承诺将移除E。在全球28000个地方,每年都有10亿立方米的秸秆,而不生产任何非塑料产品的乐高正在寻找以植物为基础的塑料生产线。
 
这一切都有点躁动。娜塔利,费,谁建立了布里斯托尔为基础的竞选团体城市海洋,告诉我,在去年出现在英国广播公司上谈论塑料,她开始收到多个要求在银行和公司董事会发言关于她的工作,就像一个动机大师。也有明显的机会主义倾向。在环境、食品和农村事务部(DeFRA)的一位前地位很高的工作人员告诉我,最近对塑料的关注被广泛地认为是部长们争夺非党派政策以填补BrxIT公投之后的空缺。“(米迦勒)GoVe渴望展示我们可以单独做这件事,并表示他做了环境秘书的工作。事实证明,这两种方法对塑料都起到了很好的作用。
 
无论政客的动机如何,公众的反弹无疑已经引起了政府和企业最高层的重视,并说服他们这是一个胜利的问题。仅有一小部分针对塑料的拟议措施被法律编纂成法典——美国和英国的微珠禁令是例外——但这种感觉是巨大的潜力之一。

尽管塑料在我们的生活中无处不在,但大多数人会努力告诉你什么是塑料,是谁制造的,从哪里来的。这是可以理解的:塑料是全球工业产品,远远超出公众的视线。这些原材料来自化石燃料,许多生产石油和天然气的大公司也生产塑料,通常使用相同的设备。塑料的故事是化石燃料工业的故事——以及第二次世界大战后石油驱动的消费文化繁荣。
 
塑料是通过将富含碳的化学混合物转变成固体结构而制成的产品。在19世纪,化学家和发明家已经开始用易碎的早期塑料来制造家用物品,如梳子,这种塑料最初被称为Parkesine,后来改名为cellul.,以制造它的植物纤维素命名。但是塑料的现代始于1907在美国发明的酚醛塑料。胶木是一种全合成材料,它以苯酚,一种将原油或煤转化为汽油过程中残留的化学物质为起始原料,坚硬、光亮、颜色鲜艳。换句话说,今天我们可以认识到它是塑料。它的发明者打算用胶木作为电线的绝缘体,但很快意识到它的近乎无限的潜力,并把它宣传为“一千种用途的材料”。这将被证明是一个重大的低估。
 
在接下来的几十年里,塑料新品种被开发出来,公众被科学创造的这种无限延展的奇妙材料所吸引。但正是第二次世界大战使塑料真正不可或缺。由于天然材料的短缺,以及战争的巨大需求,塑料几乎成为任何东西的潜力——仅仅使用“煤、水和空气”,正如最早的塑料化学家维克多·雅斯利在1941年所说——使它对国家的军事机器至关重要。1943年的一篇《大众力学》的文章描述了军队的护目镜和瞄准具、迫击炮弹雷管和新近用塑料制成的飞机天篷。据报道,军事单位甚至开始使用塑料炸弹。
 
美国塑料产量在1939至1945年间增长了两倍多,从97000吨增至371000吨。战后,化学和石油巨头巩固了它们之间的市场。杜邦、孟山都、美孚和埃克森收购或开发了塑料生产设施。这具有后勤意义:这些公司已经提供了塑料的原材料,以苯酚和石脑油的形式,来自其现有石油业务的副产品。通过开发新的塑料产品——如道琼斯在1940年代发明聚苯乙烯泡沫塑料,或者美孚公司拥有用于包装的塑料薄膜的多项专利——这些公司有效地为其石油和天然气创造了新的市场。1988年,澳大利亚国家科学局的一位研究人员写道:“石油化学工业的发展可能是塑料工业发展的最大单一推动因素。”
 
在战后几十年的飞速经济增长中,塑料开始无情的增长,它将取代棉花、玻璃和纸板成为消费产品的首选材料。薄塑料包装在20世纪50年代初被引入,取代了保护消费品和干洗的纸和布。到了十年末,杜邦向零售商出售了十亿多张塑料单。与此同时,塑料进入数百万家庭的形式乳胶漆和聚苯乙烯绝缘,大大改善了辛辣的油漆和昂贵的洛科威或木纤维板。很快,塑料无处不在,甚至是外层空间。1969,Neil Armstrong在月球上种植的旗帜是尼龙做的。第二年,可口可乐和百事可乐开始用孟山都化学和标准石油公司生产的塑料瓶代替他们的玻璃瓶。“物质的等级被废除了:一个单一的取代了它们,”1972的哲学家罗兰·巴特写道。

但是塑料不仅仅是取代现有的材料,使世界保持不变。它独特的特性——同时更具有延展性,更易于使用,也比它替换的材料便宜和轻得多——实际上帮助启动了全球经济向处理消费主义的转变。1955年,经济学家维克多·勒博写道:“我们生产率极高的经济要求我们让消费成为我们的生活方式。”“我们需要消耗、烧毁、磨损、替换和丢弃的事物以不断增长的速度。”
 
塑料为这种激进的变化提供了完美的促进剂,仅仅因为它便宜而且容易扔掉。就在一年前,1954年,贸易杂志《现代塑料》的编辑劳埃德·斯托弗(Lloyd Stouffer)在一次工业会议上说“塑料的未来在垃圾桶里”,这遭到了媒体的嘲笑。到了1963年,他在同一次会议上发表讲话时,充分证明了他的观点:“你在垃圾桶、垃圾堆和焚化炉里装满了数十亿个塑料瓶、塑料罐、塑料管、水泡和皮包、塑料袋、薄膜和片材包。”“快乐的日子已经到来了,没有人再认为塑料包装太好了,不能扔掉。”
 
塑料意味着利润。作为一个来自中西部研究所的研究人员,一个工程研究公司在1969写道:“抛弃集装箱市场发展的强大动力是,每个可回收的瓶子从市场上转移意味着销售20个非回报”。1965,塑料工业贸易体协会报告说,塑料已经进入第十三年的纪录增长。
 
但这也意味着垃圾。在美国,在1950之前,可重复使用的包装,如玻璃瓶有近96%的回报率。到70年代,所有集装箱的回报率都降到了5%以下。可处置性意味着以前无法想象的项目被扔进垃圾填埋场。在1969次EPA关于日益严重的废物问题的会议上,白宫的科学顾问Rolf Eliassen声称:“收集、处理和处置这些不可破坏的物品的社会成本是巨大的”。
 
紧随其后的是对一次性文化的强烈反对,尤其是塑料,与我们今天看到的不同。1969,《纽约时报》报道说,一场“垃圾和废物处理问题”在即将到来的紧急情况下在全国各大城市建立起来,可能会将现有的空气和水危机并行化。这一天。1970年,在第一个地球日庆祝活动前两个月,尼克松总统哀叹“新的包装方法,使用不降解的材料”,并抱怨“我们今天经常丢弃我们前一代所保存的东西”。1971年,纽约市开始对塑料瓶征税,1973年,国会就禁止所有不可退货的容器进行辩论,1977年夏威夷州完全禁止塑料瓶。一场对抗塑料的战斗已经开始,在那一刻,似乎它可以赢了。

从一开始,该行业就坚决反对所有拟议的立法。纽约塑料瓶税在同一年被国家最高法院驳回后,由塑料行业协会提起诉讼,指控不公平待遇;夏威夷塑料瓶禁令于1979年在州巡回法院被驳回。在一家酒类公司,国会的禁令从未停止,游说者声称这会损害制造业的就业机会。
 
在消除了这些立法威胁之后,石油和化学公司的松散联盟,以及饮料和包装制造商,实施了两个部分的策略,这将成功地化解一代人的反塑情绪。战略的第一部分是把垃圾和废物的责任从公司转移到消费者身上。这些公司认为,不负责任的人是真正的问题,而不是责怪那些提倡一次性包装的公司,并在这一过程中赚了数百万美元。这一论点被美国包装贸易杂志的一篇1965篇社论概括为“枪杀不杀人”,罪名是“辱骂我们乡下的垃圾虫”而不是制造商自己。
 
为了帮助宣传这一信息,塑料和其他一次性包装公司资助了非营利组织,强调了消费者对垃圾的责任。这些团体之一,保持美国美丽(KAB),成立于1953年,由包括可口可乐,百事可乐,陶氏化学和美孚在内的公司出资,经营着数百个这样的广告。“人们开始污染。“人们可以阻止它”,他们的1971地球日运动说。KAB还与当地公民和社区组织合作,组织清理工作,解决被它称为“国家耻辱”的垃圾问题。
 
这项工作是有价值的,但到了20世纪70年代中期,对KAB的行业联系的担忧已经导致诸如塞拉俱乐部、伊扎克·沃尔顿联盟、以及美国环境保护署等环保组织辞去了与该组织的咨询工作。1976年,报纸报道说美国环境保护署(EPA)主任罗素火车公司散发了一份愤怒的备忘录,声称KAB的公司支持者正在努力破坏反污染立法。
 
把垃圾作为个人的失败是非常成功的。1988年,当年的全球塑料生产甚至用钢材拉动时,玛格丽特·撒切尔在圣詹姆斯公园捡垃圾拍照,完美地捕捉到了基调。“这不是政府的错,”她告诉记者。“这是那些明知故犯而轻率地把它扔掉的人的错。”显然,在她的起诉书中,没有人首先制造或销售塑料。

该行业减轻公众对污染的担忧的战略的第二部分涉及支持一个相对新的理念:家庭回收。上世纪70年代,环保团体和环保署正在探索一种新颖的想法,即回收——一种对于汽车、机械和金属废料等大型物品的熟悉的概念——可以延伸到社区层面,以解决日益增长的消费者浪费问题。
 
包装和饮料行业很快就提出了这样一种理念,即回收能使他们的产品远离垃圾填埋场。1971年,在塑料瓶普及之前,可口可乐瓶装公司资助了世界上最早的一些仓库,用于回收纽约市的生活垃圾,如玻璃和铝。
 
塑料工业也采取了类似的措施,对回收产品的潜力作出了巨大的要求。1988年,塑料工业协会成立了固体废物解决方案理事会,以促进城市中的塑料回收,声称到1995年它们可以回收25%的塑料瓶。1989年,阿莫科(原标准石油)、美孚和道琼斯成立了国家聚苯乙烯回收公司,该公司也于1995年提出了同样的25%的目标,但用于食品包装。(在那个时期在《时代》杂志上刊登的一则美孚广告宣称,聚苯乙烯食品包装是废物危机的“替罪羊,不是问题”——解决办法是“更多再循环”。)1990年,另一个产业组织,美国塑料理事会,声称塑料会2000岁时成为“最具回收性的材料”。
 
这些乐观预测的问题是塑料是最坏的回收材料之一。玻璃、钢和铝可以熔化并几乎无限次地进行改造,以生产出与第一批质量相同的新产品。相比之下,塑料在每次循环使用时都会显著降低。塑料瓶不能再循环,制造一个同样质量的塑料瓶。取而代之的是,回收的塑料变成了衣服纤维,或者家具的板条,然后它们可能变成道路填料,或者塑料绝缘体,两者都不能再循环利用。每个阶段基本上是一个单向垃圾填埋场或海洋。1992年,威斯康辛大学的工程师罗伯特·汉姆说:“塑料回收的未来仍然是个谜。”他指出,塑料消费品可能成为的有限数量。
 
对于回收更多利润的材料,如铝的公司,回收塑料的商业吸引力有限。20世纪80年代,随着塑料回收再利用不会成为一个蓬勃发展的行业,公共部门开始介入。回收利用大部分由国家出资,塑料随着家庭垃圾回收被拖走,而塑料行业继续泵出越来越多的塑料。正如国会议员保罗·B·亨利在1992年关于容器回收的听证会上所说,塑料工业“自称是回收利用的大倡导者”,而“路边回收计划几乎完全依靠政府补贴”。换言之,政府一直在为该行业先前关于回收的大讨论拿起标签。只要有人拿出垃圾,公众就很高兴。时至今日,一些环保人士称家庭拾荒为“愿望骑车”,而回收箱则是一个“魔盒”,可以减轻人们的罪恶感,却没有起到多大作用。

在过去几年中,全球塑料生产从1995的1.6亿吨跃到今天的3.4亿吨。回收率仍然很低:美国每年不到10%的塑料被回收利用。即使再循环率奇迹般地飙升,再循环塑料也只能变成有限数量的东西,所以对新塑料的需求总是会更高。加州大学工业生态学家罗兰·盖耶(Roland Geyer)2017年发表的《所有塑料的生产、使用和命运》报告已经成为美国和欧洲政策制定者的里程碑式的参考文献,他告诉我,他“越来越确信再循环根本无法减少塑料的损耗。”世界上塑料的数量。
 
尽管公众对反塑料运动的热情部分是因为人们认为它是一个比气候变化更简单、更容易解决的问题,但这两个问题比大多数人认识到的更加紧密地联系在一起。10家最大的塑料生产商中有7家仍然是石油和天然气公司——只要他们开采化石燃料,就存在制造塑料的巨大动机。2016年世界经济论坛的一份报告预测,到2050年,全世界20%的石油开采将用于制造塑料。科学家约翰娜·克拉姆和马丁·瓦格纳在最近的一篇论文中写道:“最终,塑料污染是人类造成的全球变化的明显和有形的部分。”
 
这就是塑料的悖论,或者至少是我们目前对塑料的痴迷:了解问题的规模促使我们采取行动,但我们越是反对它,它就越像我们未能解决的所有其他环境问题一样开始显得无边无际和难以处理。它给我们带来了同样的障碍:无法控制的商业,全球化的世界,以及我们自己不可持续的生活方式。

然而,人们仍然希望采取塑料。他们应该。尽管存在种种可能性,反塑料运动也许已经成为自世纪之交以来世界上最成功的环保运动。如果政府坚持自己的承诺,并且运动保持其势头,它将起作用。“这是一个大问题,”美国化学工业分析师伍德麦肯齐(Steve Zinger)告诉我。“尤其是今年,消费者的反塑料情绪有所增长。公司将不得不调整他们的商业模式以适应塑料禁令的新现实。”他指出,石油生产商也将看到需求下降。
 
这是塑料悖论的另一面。如果塑料是我们所有其他环境问题的缩影,那么遵循这个逻辑,解决方案也是如此。在短短的几年内,塑料对环境造成的损害的科学证据促使人们组织、向政府施压以管制,甚至引起化石燃料公司的注意。顾客要求在超市减少包装,BP公司预测,到2040年,石油行业每天将减少200万桶石油。我们对塑料的迷恋已经注册了。在应对气候变化的更大战役中,塑料反弹最终可能只是一场小小的但充满活力的胜利,成为未来行动的典范。
 
这意味着要正视这些问题之间的相互联系:认识到塑料不仅仅是一个孤立的问题,我们可以从我们的生活中消除,而仅仅是过去半个世纪疯狂消费的最明显的产物。尽管面临巨大的挑战,当我和创造微塑料这个术语的海洋学家理查德·汤普森谈话时,他仍然乐观。他说:“在过去的30年中,我们从未像科学家、商界和政府那样趋同。”“有一个真正的机会来纠正这件事。”